Dirancang untuk Menipu: Bagaimana Judi Mendistorsi Realitas dan Mengaitkan Otak Anda

Menyebut judi sebagai “permainan kesempatan” membangkitkan kegembiraan, keberuntungan acak, dan rasa keterlibatan kolektif. Konotasi lucu ini mungkin menjadi bagian dari mengapa hampir 80 persen orang dewasa Amerika bertaruh pada titik tertentu dalam hidup mereka. Ketika saya bertanya kepada siswa psikologi saya mengapa mereka berpikir orang bertaruh. Saran yang paling sering adalah untuk kesenangan, uang atau kesenangan.

Meskipun ini mungkin menjadi alasan mengapa orang bertaruh pada awalnya. Para psikolog tidak tahu pasti mengapa, bagi sebagian orang, judi berhenti menjadi permainan yang menyenangkan dan menjadi kompulsif. Apa yang membuat orang bermain bahkan ketika itu berhenti menyenangkan? Mengapa bertahan dengan game yang orang tahu dirancang untuk kalah? Apakah beberapa orang hanya lebih beruntung daripada kita semua, atau hanya lebih buruk dalam menghitung peluang?

Sebagai peneliti kecanduan selama 15 tahun terakhir, saya melihat ke otak untuk memahami kaitan yang membuat perjudian begitu menarik. Saya telah menemukan bahwa banyak yang sengaja disembunyikan dalam cara permainan dirancang. Dan pengait ini bekerja pada pengguna kasino biasa seperti halnya pada penjudi bermasalah.

Ketidakpastian sebagai Imbalan Tersendiri di Otak

Salah satu keunggulan perjudian adalah ketidakpastiannya – apakah itu ukuran jackpot atau kemungkinan menang sama sekali. Dan ketidakpastian hadiah memainkan peran penting dalam daya tarik perjudian.

Dopamin, neurotransmitter yang dilepaskan otak selama aktivitas menyenangkan. Seperti makan, seks, dan obat-obatan, juga dilepaskan selama situasi di mana hadiahnya tidak pasti. Faktanya, pelepasan dopamin meningkat terutama pada saat-saat menjelang potensi hadiah. Efek antisipasi ini mungkin menjelaskan mengapa pelepasan dopamin sejajar dengan tingkat perjudian “tinggi” seseorang dan tingkat keparahan kecanduan judinya. Kemungkinan juga memainkan peran dalam memperkuat perilaku pengambilan risiko yang terlihat dalam perjudian.

Penelitian telah menunjukkan bahwa pelepasan dopamin selama perjudian terjadi di daerah otak. Yang serupa dengan yang diaktifkan dengan menggunakan obat-obatan terlarang. Bahkan, mirip dengan obat-obatan, paparan judi dan ketidakpastian berulang menghasilkan perubahan yang berlangsung lama di otak manusia. Jalur hadiah ini, mirip dengan yang terlihat pada individu yang menderita kecanduan narkoba, menjadi hipersensitif. Penelitian pada hewan menunjukkan bahwa perubahan otak ini karena ketidakpastian bahkan dapat meningkatkan hasrat dan keinginan penjudi untuk narkoba.

Paparan berulang terhadap perjudian dan ketidakpastian bahkan dapat mengubah cara Anda merespons kekalahan. Secara berlawanan, pada individu dengan masalah perjudian. Kehilangan uang datang untuk memicu pelepasan dopamin yang bermanfaat hampir pada tingkat yang sama dengan kemenangan. Akibatnya, pada penjudi bermasalah, kalah memicu keinginan untuk terus bermain. Bukan kekecewaan yang mungkin mendorong Anda untuk pergi, sebuah fenomena yang dikenal sebagai mengejar kerugian.

Lampu dan Suara Telur Anda Menyala

Tapi judi lebih dari sekedar menang dan kalah. Ini bisa menjadi lingkungan yang sangat mendalam dengan berbagai lampu dan suara yang berkedip. Hal ini terutama berlaku di kasino yang sibuk. Namun, bahkan aplikasi permainan atau judi pada telepon pintar menyertakan banyak embel-embel audio dan visual untuk menarik perhatian Anda.

Tetapi apakah mereka hanya embel-embel? Studi menunjukkan bahwa lampu dan suara ini menjadi lebih menarik. Dan mampu memicu dorongan untuk bermain ketika mereka dipasangkan dengan ketidakpastian hadiah. Secara khusus, isyarat yang terkait dengan kemenangan. Seperti jingle yang memiliki panjang dan ukuran yang bervariasi sebagai fungsi dari ukuran jackpot. Keduanya meningkatkan kegembiraan dan menyebabkan para penjudi menilai terlalu tinggi seberapa sering mereka menang. Yang terpenting, mereka juga bisa membuat Anda berjudi lebih lama dan mendorong Anda untuk bermain lebih cepat.

Merasa seperti Pemenang saat Anda Kalah

Karena permainan peluang dibuat sehingga rumah selalu memiliki keunggulan, seorang penjudi jarang menang. Anda mungkin jarang mengalami cahaya dan suara yang datang bersamaan dengan memukul jackpot sejati. Namun, industri game mungkin telah menemukan cara untuk mengatasi masalah itu.

Selama beberapa dekade terakhir, kasino dan produsen game meningkatkan mesin slot secara signifikan. Mengundurkan diri dari lengan mekanik tua dan gulungan demi versi elektronik yang dikenal sebagai mesin permainan elektronik. Gim terkomputerisasi dan slot daring ini hadir dengan lampu warna-warni yang lebih menarik dan beragam suara. Mereka juga memiliki lebih banyak gulungan, mengantarkan era baru mesin slot video multi-line.

Memiliki beberapa garis memungkinkan pemain untuk menempatkan banyak taruhan per putaran, seringkali hingga 20 atau lebih. Meskipun setiap taruhan individu bisa kecil, banyak pemain menempatkan jumlah taruhan maksimum pada setiap putaran. Strategi ini berarti seorang pemain dapat menang pada beberapa garis sementara kalah pada yang lain, menjaring kurang dari taruhan semula. Bahkan ketika Anda “menang,” Anda tidak keluar ke depan, sebuah fenomena yang dikenal sebagai “kerugian yang disamarkan sebagai kemenangan”. Namun setiap kemenangan, bahkan ketika itu adalah kerugian yang disamarkan sebagai kemenangan, datang dengan lampu dan suara kemenangan.

Hasilnya adalah mesin slot multi-line ini menghasilkan lebih banyak kenikmatan dan sangat disukai oleh para pemain. Yang terpenting, mereka cenderung membuat penjudi melebih-lebihkan seberapa sering mereka benar-benar menang. Peningkatan dramatis dalam frekuensi kemenangan, baik nyata atau palsu, menghasilkan lebih banyak gairah dan aktivasi jalur hadiah di otak. Mungkin mempercepat laju perubahan otak terjadi. Slot multi-garis juga tampaknya mempromosikan pengembangan “aliran gelap”. Keadaan seperti kesurupan di mana pemain sepenuhnya terserap dalam permainan, kadang-kadang selama berjam-jam.

Hampir: Efek Nyaris Celaka dan Mengejar Kerugian Anda

Munculnya mesin perjudian elektronik juga berarti bahwa alih-alih dibatasi oleh pengaturan fisik dari hasil yang berbeda pada setiap gulungan. Hasil yang mungkin diprogram ke dalam serangkaian gulungan virtual. Oleh karena itu desainer game dapat menyusun tumpukan untuk membuat acara tertentu lebih sering terjadi daripada yang lain.

Ini termasuk nyaris, di mana salah satu gulungan berhenti hanya berbaris untuk jackpot. Nyaris nyaris menang ini merekrut area otak yang biasanya merespons kemenangan. Dan meningkatkan keinginan seseorang untuk bermain lebih banyak, terutama pada penjudi bermasalah.

Fenomena ini tidak terbatas pada mesin slot dan kasino. Nyaris nyaris memainkan peran integral dalam potensi kecanduan game smartphone seperti “Candy Crush” yang sangat populer.

Nyaris nyaris lebih membangkitkan daripada kehilangan – meskipun lebih frustasi dan secara signifikan lebih tidak menyenangkan daripada hilang dengan cara lama. Namun yang terpenting, hampir menang memicu dorongan yang lebih besar untuk bermain daripada bahkan menang sendiri. Nyaris nyaris tampaknya sangat memotivasi dan meningkatkan komitmen pemain untuk permainan, sehingga individu bermain lebih lama dari yang mereka inginkan. Ukuran respons dopamin terhadap nyaris meninggal sebenarnya berkorelasi dengan keparahan kecanduan judi individu.

Perjudian dan Permainannya

Ketika Anda terlibat dalam perjudian rekreasi, Anda tidak hanya bermain melawan peluang. Namun, juga memerangi musuh yang terlatih dalam seni tipu daya dan akal-akalan. Game kebetulan memiliki kepentingan pribadi dalam mengaitkan pemain lebih lama. Dan membiarkan mereka akhirnya meninggalkan kesan yang mereka lakukan lebih baik daripada kebetulan. Menumbuhkan kesan salah keterampilan.

Bagi banyak orang, hasil yang dirancang dengan hati-hati ini meningkatkan kepuasan yang mereka dapatkan dari perjudian. Mungkin mudah bagi mereka untuk pergi begitu saja ketika chip habis.

Tapi judi bukan hanya janji ringan untuk waktu yang baik dan kemungkinan jackpot. Hingga 2 persen dari populasi A.S. adalah penjudi bermasalah, yang menderita apa yang baru-baru ini direklasifikasi sebagai gangguan judi.

Itu menonjol sebagai salah satu dari sedikit kecanduan yang tidak melibatkan konsumsi suatu zat, seperti narkoba. Seperti bentuk kecanduan lainnya, gangguan perjudian adalah pengalaman tersendiri dan mengasingkan diri. Ini terkait dengan meningkatnya kecemasan, dan penjudi bermasalah berisiko lebih besar untuk bunuh diri.

Untuk individu yang lebih rentan ini, kait perancang permainan mulai tampak lebih menyeramkan. Solusi untuk masalah kehidupan selalu terasa hanya dengan satu putaran.